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那些年,微軟葬送的產品〡清明特輯

摘要

在微軟關停的眾多產品或服務中,有的滿是情懷,有的叫人惋惜,而有的則讓人恨得咬牙切齒。

2011 年的萬圣節,時任微軟 Office 部門高級總監的 Tom Rizzo 在網上對 Google 大肆調侃,嘲笑 Google 那年關停了十幾個產品和服務。Rizzo 甚至還惡趣味地制作了一張名叫「谷歌墓地」(Google Graveyard)的圖片:Google Buzz、Google Wave、Google Gears……寫著已故名字的墓碑堆滿了整張圖片。

谷歌墓地和微軟墓地 | liveside

但很快,對 Google「落井下石」的微軟就受到了群嘲。網友如法炮制了「微軟墓地」,Soapbox、OneCare、Spaces、Expo、Zune Player……被宣告「退休」的服務同樣不少。

在微軟關停的眾多產品或服務中,有的滿是情懷,有的叫人惋惜,而有的則讓人恨得咬牙切齒。下面,極客公園總結了五款知名度最高的微軟「已故」產品,在這個清明假期,一起來緬懷那些死于巨頭之手的明星產品吧。


MSN Messenger(1999-2014)

1999 年,微軟推出了即時通信軟件 MSN Messenger。之后,微軟不斷在 MSN Messenger上添加各種新功能,包括自定義表情、與好友一起玩挖雷游戲、震動屏幕等等。2005 年,MSN Messenger 改名為 Windows Live Messenger,預裝在 Windows 系統中,成為了微軟在線服務 Windows Live 中的一部分。

但這個 2005 年強勢進入中國市場,并迅速占領白領們電腦桌面的通訊軟件,在后來卻在與騰訊 QQ、微信、阿里旺旺、飛信等本土即時通信軟件的競爭中敗下陣來。Windows Live Messenger 沒有將產品很好地進行「本地化」,無法登錄、頻繁掉線以及傳輸文件速度緩慢等諸多問題導致了它 2011 年在中國內地的市場份額僅剩 4.95%。

MSN Messenger | Franceinfo

2014 年 10 月 31 日,微軟宣布 MSN Messenger 正式退出中國市場。中國是 MSN 的最后一個服務地區,至此 MSN Messenger 停止了在全球的服務,作為一款聊天工具的 MSN 不復存在,而微軟在 2011 年收購的 Skype 代替了這對不再亮起的藍綠小人。


Windows Vista(2006-2012)

2006 年,被微軟寄予厚望的 Windows Vista 發布,距離上一版本的 Windows XP 已有超過五年的時間,這是 Windows 歷史上間隔時間最久的一次發布。

Windows XP 的成功讓外界對 Vista 充滿了期待,微軟內部也是不計成本地想要打造出一款巔峰的桌面操作系統。但可惜事與愿違,Vista 自推出以來一直受到各種批評,比如對多種硬件和軟件不兼容,驅動程序存在問題,以及引入了過于繁瑣的安全程序等。也就是在 Windows 7 即將接棒的那年,科技博客 24/7 Wall St. 在《時代》上列出了 1999-2009 年十大失敗的科技產品,不幸的是,Windows Vista 排行第一。

根據市場研究公司 Net Applications 的數據,2009 年 4 月,Windows Vista 的全球份額還不到 24%,而 Windows XP 的份額則高達 62%。在 2009 年 Windows 7 正式版推出前,很多人在選購電腦的時候,就會順便要求店家把系統降至 Windows XP 或升級到 Windows 7 測試版。Windows Vista 似乎成為了「不必要」的系統。

Windows Vista 界面 | MSPoweruser

就使用體驗而言,Windows 7 可以算是 Windows Vista 的 turbo 版本,但 Windows 7 完全是基于 Windows Vista 編寫和開發的,前者充分借鑒 Vista 的各種成果,甚至算是直接套用后者的精華。微軟稱 Windows Vista 新增了上百種功能,其中,被稱為 Windows Aero 的全新 UI 風格讓人印象深刻。從這個角度來看,Windows Vista 的過渡是必要的,它是 Windows 7 成為優秀接任者的基礎。2012 年,發布短短六年之后,微軟停止了對 Windows Vista 的主流主持。


Zune(2006-2015)

2006 年 11 月,微軟正式推出了音樂播放器及相關音樂服務 Zune。初代 Zune 比蘋果的 iPod 整整晚了五年。在那五年里,iPod 系列已經發展到了第五代,nano / shuffle 系列也更新到了第二代。

Zune Player | Windows Central

Zune 一登場,就以區別于 iPod 系列圓潤設計的硬朗造型(但也有人認為是笨重)亮相。相比被戲稱「白開水」的 iPod,Zune 在音質上的表現要更好。另外,Zune 也有極具風格化的系統 UI(這種風格也延續到了后來微軟的移動操作系統 Windows Phone 上)。

Zune 搭配的軟件 | drawne.com

但 Zune 也有不足,比如聽上去很美好的 Wi-Fi 同步功能不夠穩定,也存在「到了閏年就死機」這種讓人哭笑不得的固件 bug。和產品線已經非常豐富的蘋果相比,微軟的競品的確算是乏善可陳。

2011 年,微軟宣布 Zune 播放器正式停產。2015 年,Zune 服務也正式關閉。Zune 這個音樂品牌終于還是落幕了。在與 iPod 競爭的九年里,Zune 共推出了四代共七款產品。Zune 在剛發售的「鼎盛時期」也只是拿下了美國便攜播放器市場份額 9%,遠遠低于 iPod 的 63%。

但 Zune 和 iPod 都敵不過日漸強勢的流媒體音樂。2017 年,蘋果將第六代 iPod nano 6 也列入過時產品名單。


Windows Phone(2010-2017)

2007 年,面對 iPhone 引領的觸屏革命,最早是為鍵盤手機設計的 Android 迅速轉向去適配觸屏手機。而遲鈍的微軟直到 2010 年,才發布專為全觸控設備設計的 Windows Phone 7。那時,iPhone 4 已經發布,Android 也迭代到了 2.1。

微軟從 1996 年的 Windows CE 開始建設 Windows Mobile 生態,與最新的 Windows Phone 7 完全不兼容。這直接造成了新移動操作系統應用程序的嚴重缺失。

2012 年,微軟正式推出了 Windows Phone 8 系統,這同時激怒了用戶和開發者。用戶想要使用這一系統,必須選擇重新購買手機,因為之前的設備都無法更新到 Windows Phone 8。在開發者這邊,他們才遞交 Windows Phone 7 應用,結果微軟的新系統讓他們重寫應用。

iOS、Windows Phone 8 和 Android UI 對比 | TechRadar

而 Windows Phone 的硬件生態也因為微軟的授權戰略變得越來越冷清。在 2014 年的 Build 大會之前,微軟在智能手機市場也采取和 PC 市場相同的戰略——對 OEM 廠商收取授權費用,每臺 10-20 美元。但當微軟回過神來宣布免費授權給手機廠商的時候,2014 年,Android 已經占據了全球 80% 的市場份額,IDC 的數據顯示,Windows Phone 和運行 BlackBerry 等其他手機僅占 3% 左右的份額。

那一年,Windows 10 推出。微軟正在做著臺式機、筆記本、平板電腦、智能手機都在 Windows 10 達到統一的夢。因為 Windows 10 Mobile 生態發展緩慢,用戶量太少,微軟最終還是砍掉了移動系統——2017 年,微軟官方宣布 Windows 10 Mobile 停止開發,只對系統提供安全支持。

諾基亞的 Lumia 手機 | 視覺中國

只是直到現在,人們還是會為那七年間五彩斑斕的 Lumia 手機感到惋惜。


Kinect(2010-2017)

2010 年的 E3 游戲展上,微軟正式推出了 Kinect,售價 149 美元。Kinect 是一種類似網絡攝像機的感應器,它配備了三個構成了 3D 結構光深度感應系統的鏡頭,具備追焦技術,還內建了麥克風,可以用來識別語音指令。有了它,玩家不需要手持游戲手柄,使用語音指令或手勢就能操作 Xbox 360 和 Xbox One 的系統界面。就像微軟說的,它提供了一種「免控制器的游戲與娛樂體驗」。

一上市,Kinect 就迎來了屬于它的高光時刻:在 60 天里,這款游戲周邊設備賣出了 800 萬套,是當時吉尼斯世界紀錄上銷售速度最快的消費電子產品。

但新鮮感過來,Kinect 最終卻沒有留住玩家。因為體感交互往往只適合應用于運動類和娛樂類游戲,對于需要瞄準的射擊類游戲,玩家還是得靠手柄操控。一方面,玩家最終玩膩了娛樂類游戲;另一方面,開發者不可能放棄手柄控制類游戲轉而去做類型受限的體感游戲。就這樣,Kinect 的生態陷入了惡循環。另外,Kinect 只有至少在 2×2m(無任何家具遮擋)的空間才能準確識別玩家的身體。這也成為了不少玩家猶豫的因素。

Kinect | Polygon

隨著 Xbox One S、Xbox One X 新品取消 Kinect 連接端口,Kinect 的命運也可想而知了。2017 年,微軟宣布 Kinect 停產。

Kinect 至停產時已出貨約 3500 萬部。后來,Kinect 的相關技術融入了微軟的 HoloLens AR 眼鏡、Windows Hello 面部識別系統中。可以說,Kinect 有過輝煌的「前半生」,即便失敗了,但它的技術仍在微軟的其他產品和服務中得到延續。


以上就是我們精心挑選出的幾款最值得緬懷的微軟產品。當然,剛剛度過 44 歲生日的微軟仍然有很多值得紀念的產品湮沒在了數字時代的歷史長河里。

有些產品和服務的死亡是因為它們不夠優秀,已經變得不再必要。即便優秀,也不一定能存活,因為市場的力量正在摧枯拉朽,為那些真正代表未來的產品留足位置。有些產品則是因為微軟戰略出現失誤,它們中的一些,變成了警鐘,還有一些,繼續流淌在微軟的血液里。

以上五款產品你最懷念的是哪一款?歡迎在評論區分享你與微軟已故產品的難忘故事。


責任編輯:宋德勝

題圖來源:視覺中國

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